Mini journal logo  Home Issue Contents All Issues

Development-Led or 'Preventive' Archaeology in the Grand Duchy of Luxembourg

Mei Duong

Cite this as: Duong, M. 2021 Development-Led or 'Preventive' Archaeology in the Grand Duchy of Luxembourg, Internet Archaeology 57.


Aerial photo with over 50 trial trenches dug out from a large field in a regular pattern
Trial-trenching in Gasperich, Luxembourg. Image credit: CNRA

The preventive archaeology system in Luxembourg was developed during the 1990s. Archaeological heritage is now managed by the National Archaeological Research Centre/Centre national de recherche archéologique (CNRA), founded in 2011, although there is still no legal framework within which archaeology can be protected. A draft law implementing the principles of the Valletta Convention will provide the structure for the CNRA to assess construction projects and require archaeological investigations. This paper outlines the development of the system, notes the challenges and highlights opportunities to raise public awareness, which are keys to engage the public in local decision making, through the communes.

  • Google Scholar
  • Keywords: Luxembourg, preventive archaeology, development-led archaeology, legislation, public awareness, communes, CNRA
  • Accepted: 6 Jan 2021. Published: 17 Mar 2021
  • Funding: The publication of this article is funded by the European Archaeological Council.
  • PDF download (main article text only)

Corresponding author: Mei Duong
Centre National de Recherche Archéologique, Luxembourg

Full text

Figure 1: The number of projects assessed by the CNRA climbed from roughly 120 in 2014 to 900 in 2019

Figure 2: Since 2016, an average of 85 trial-trenching and surveys have been undertaken per year, compared to previous years

Council of Europe 1992 European Convention on the Protection of the Archaeological Heritage (Revised), Valletta, 16 January 1992. Council of Europe Treaty Series 143.

Le Brun-Ricalens, F. 1993 'Fouilles de sauvetage dans la sablière de Remerschen – "Schengerwis"', Musée info: Bulletin d'information du Musée National d'Histoire et d'Art 6.

Le Brun-Ricalens, F. 2001 'Nécessité d'une politique au service de la protection du patrimoine archéologique luxembourgeois: chronique d'une destruction annoncée. L'exemple des nouvelles fouilles de sauvetage menées à Remerschen «Enner dem Raederbierg»', Bulletin de la Société préhistorique luxembourgeoise 20-21, 1998-1999, 185-95.

Le Brun-Ricalens, F. and Schoellen, A. 2000 'Aménageurs et archéologues : pour un dialogue réussi. Liaison avec la Sarre, projet autoroutier entre Hellange et Schengen'. Division centrale de la voirie. Administration des Ponts et Chaussées, Ministère des Travaux publics, 52.

Le Brun-Ricalens, F., Rippert, J. and Schoellen, A. 2003 'Archéologie et Grande Voirie. Le "projet pilote" de Liaison avec la Sarre: un exemple à suivre de politique de gestion du Patrimoine archéologique luxembourgeois', Bulletin de la Société Préhistorique Luxembourgeoise 23-24 (2001-2002), 131-43.

Paulke, M. 2015 'Prof. Dr. h. c. Gérard Thill – zum 90. Geburtstag', Archaeologia Luxemburgensis. Bulletin du Centre national de Recherche archéologique 2, 9-13.

Pösche, H. 2016 'Von Baustellenstopps und Präventivarchäologie – Die Arbeit des Service du suivi archéologique de l'aménagement du territoire', Archaeologia Luxemburgensis. Bulletin du Centre national de Recherche archéologique 3, 8-17.

Schoellen, A. 2000 'Archéologie préventive. Liaison avec la Sarre, projet autoroutier entre Hellange et Schengen. Division centrale de la voirie'. Administration des Ponts et Chaussées, Ministère des Travaux publics, 54-55.

Schoellen, A. 2017-2018 'Attendue depuis 25 ans… La Convention de La Valette enfin ratifiée. Archaeologia Luxemburgensis', Bulletin du Centre national de Recherche archéologique 4, 4-37.

Primary sources

Loi du 21 mars 1966 concernant a) les fouilles historique, préhistorique, paléontologique ou autrement scientifique; b) la sauvegarde du patrimoine culturel mobilier

Loi du 18 juillet 1983 concernant la conservation et la protection des sites et monuments nationaux

Loi du 7 décembre 2016 portant approbation de la Convention européenne pour la protection du patrimoine archéologique ouverte à la signature le 16 janvier 1992 à la Valette

Loi du 15 mai 2018 relative à l'évaluation des incidences sur l'environnement

Projet de loi relatif au patrimoine culturel (no. 7473)

Règlement grand-ducal du 14 décembre 1983 fixant la composition et le fonctionnement de la Commission des Sites et Monuments nationaux

Règlement grand-ducal du 24 juillet 2011 portant création d'un Centre national de recherche archéologique auprès du Musée national d'histoire et d'art

Règlement grand-ducal du 19 décembre 2014 concernant l'allocation de subventions pour des travaux de restauration d'immeubles

Règlement grand-ducal du 8 mars 2017 concernant le contenu du plan d'aménagement général d'une commune

Internet Archaeology is an open access journal based in the Department of Archaeology, University of York. Except where otherwise noted, content from this work may be used under the terms of the Creative Commons Attribution 3.0 (CC BY) Unported licence, which permits unrestricted use, distribution, and reproduction in any medium, provided that attribution to the author(s), the title of the work, the Internet Archaeology journal and the relevant URL/DOI are given.

Terms and Conditions | Legal Statements | Privacy Policy | Cookies Policy | Citing Internet Archaeology

Internet Archaeology content is preserved for the long term with the Archaeology Data Service. Help sustain and support open access publication by donating to our Open Access Archaeology Fund.